5 Lessons We Learned from Children & Youth Affected by Migration in Thailand

 

Today, millions of children and youth migrate and cross international borders for many complex reasons, with some forced to leave their homes to escape conflict, violence, poverty, or environmental degradation, and to seek safety, peace and stability. Along the way, they are at risk of abuse, exploitation, and violence. Many travel with family members, but an increasing number of children are travelling alone, putting them at greater risk of harm and exposure to these dangers. The impact of these experiences is devastating and long-lasting. 

In response, the international community has made a number of commitments to protect and uphold the rights of children. For example, the Convention on the Rights of the Child (CRC) adopted in 1989, and the Global Compact for Safe, Orderly and Regular Migration (GCM) and the Global Compact on Refugees (GRC) which were both adopted in 2018 and have been implemented since. In Asia, at the sub-regional level, the ASEAN Declaration on the Rights of Children in the Context of Migration (ASEAN-CCM) and its Regional Plan of Action (RPA) were adopted and began implementation in 2019 and 2021, respectively. Additionally, at the regional level, children and youth affected by migration shared their views at the Asia-Pacific Regional Review of Implementation of the GCM in March 2021, as well as at the virtual launch of the ASEAN RPA on the Rights of Children in the Context of Migration in January 2022. 

As the International Migration Review Forum (IMRF) takes place this May, and beyond, more leadership and agency need to be given to people with lived experience, especially children and youth, to provide feedback and to influence laws, policies, and practices that directly impact their own lives. This inclusion will lead to better and more informed policy development and implementation by States and relevant stakeholders at all levels, with the aim to ensure that the human rights of displaced people and migrant communities, especially children, are always promoted, protected and fulfilled. 

Painting by migrant and refugee children asking the Myanmar government to stop killing people, and requesting Thailand to provide safe space for refugees from Myanmar. Photo Credit: The Development for Children and Community Network (DCCN)

Children and Youth Lead the Way

From December 2021 to March 2022, the Thai government Department of Children and Youth - Ministry of Social Development and Human Security (DCY), International Detention Coalition, Terre des Hommes Germany (TDHs) and UNICEF Thailand, with support of the European Union, co-organised the Children and Youth affected by Migration-Led Advocacy Workshop and Consultation on the National Plan of Action on the Rights of Children in the Context of Migration in Thailand. Here are five lessons we learned from this important initiative:

1. Meaningful child participation is critical to advocacy

Meaningful “child participation” refers to ensuring that all children enjoy the right to be heard, express their opinions, and influence decisions that impact them directly. This practice has proven to have a positive impact on the development of children and youth, through enabling them to acquire skills, build on their strengths and competencies, and increase their confidence and self-esteem. Child participation also advances the capacities of children and youth to promote leadership, civic engagement, tolerance, and respect for others. By applying the child participation principle throughout the capacity building process of this initiative, we strengthened the personal and collective empowerment of 175 children and youth affected by migration across 7 provinces in Thailand, including those from migrant, asylum seeking, refugee, and statelessness backgrounds. Through this leadership programme, which was designed using various partner materials, such as TDHs’s Manual on Children’s Participation and IDC’s Community Leadership Curriculum, these young people learned how to analyse relationships of power and develop campaigns to target policy makers and implementers. They also learned about the fundamentals of child rights, and global and regional policy mechanisms.

Migrant children and youth in Maesot, Thailand share their understanding of safety through pictures. Photo Credit: Help Without Frontiers Foundation (HWF)

This group was diverse in background, age, gender, legal status, language, etc., which gave them the opportunity to learn from each other, and share their experiences, challenges and ideas for solutions. Child-centred and inclusive approaches were critical to this process, as it allowed for effective interaction between children and youth, facilitators, teachers, parents and others working on this initiative. As a result, the children and youth were more engaged and confident in amplifying their voices to adults in decision making. We also developed child-centred materials on the GCM, GCR, ASEAN-CCM and RPA to help children and youth understand these instruments in a simple and clear way so that they were better able to strategically share their opinions with the Thai government and other stakeholders. We also provided capacity building for local organisations to facilitate meaningful child participation using these materials at the grassroots level on an ongoing basis. 

While there has been progress through this initiative, meaningful child participation in policy and decision making continues to be limited. All stakeholders are needed to address this issue and ensure widespread inclusion of the leadership of children and youth affected by migration in advocacy and policy making. 

Children with stateless status in Chiang Rai, Thailand tell adults what makes them feel happy and unhappy. Photo Credit: Hill Area and Community Development Foundation

2. Lived experience leadership has power and impact

In the migration context, leaders with lived experience are those who have direct, personal experience of the migration system, policies and issues. Based on their lived experience and their leadership, these leaders are best placed to inform, shape, and guide social purpose efforts aimed to benefit communities with shared experiences to their own. 

In light of the Thai government’s National Plan of Action on the Rights of Children in the Context of Migration, which facilitates Thailand’s commitments in both Global Compacts, ASEAN-CCM, and its RPA, we invited migrant children and youth leaders from our capacity building process to share their experiences and solutions directly to policy-makers. In this forum, attended by Thailand’s Representative to ASEAN Commission on the Promotion and Protection of the Rights of Women and Children(ACWC), representatives from the Ministries of Interior, Foreign Affairs, Social Development and Human Security, as well as international organisations and NGOs, the children and youth leaders raised their concerns and presented their statement and recommendations for addressing challenges they face, such as legal status, access to healthcare, access to education, and immigration detention. Listening to these young people and hearing their stories directly was incomparable to reading reports and data, and the representatives present were moved, and felt inspired by the children and youth to take action. The policy-makers and key stakeholders committed to ensuring that the leadership and voices of children and youth are included in the development of the National Plan of Action on the Rights of Children in the Context of Migration. 

Through this process, it was clear that centering the leadership of children and youth has power and impact in constructive engagement with policy-makers. We also learned that children and youth are key actors in creating systemic social change when provided the opportunity to do so.

Representatives of children and youth affected by migration in Thailand present their experiences, challenges and recommendations to the Thai government and relevant stakeholders. Photo Credit: Department of Children and Youth (DCY)

3. The whole-of-society approach increases collective capacity to make change

The whole-of-society approach is defined in the GCM and GCR as broad multi-stakeholder partnerships, including governments, UN agencies, civil society, migrant communities, and other actors, that holistically address migration and refugee issues in all of their dimensions. Both Global Compacts also encourage governments to work with relevant stakeholders to make national plans to actualise the agreements made in the Global Compacts through concrete action. In line with the GCM, GCR, ASEAN-CCM, and its RPA, we applied the whole-of-society approach by partnering with government agencies, UN agencies, international and local Non-Government Organisations (NGOs) to advance a united goal to promote, protect and fulfil the rights of migrant children in Thailand. We did this together through the development of the National Plan of Action on the Rights of Children in the Context of Migration. 

Children with stateless status in Chiang Rai, Thailand present their needs to adults. Photo Credit: Hill Area and Community Development Foundation

Most importantly, we involved children and youth affected by migration as key stakeholders and partners in the design of this National Plan of Action through meaningful and constructive engagement and capacity support. We ensured that their voices and views were heard and were part of developing solutions, which we believe helps all stakeholders better respond to needs on the ground. This whole-of-society approach allowed all stakeholders involved to understand the mandates, capacities and strengths of their counterparts, and create ways to work together in their various roles toward developing a more humane, just and child-centred migration policy.  This collaborative approach is beneficial, as it increases our collective capacity as a group to challenge complex issues, which cannot be addressed alone or in silos. Most importantly, we learned that in broad multi-stakeholder partnerships, all actors must approach collaboration with respect, trust and with an open-mind. 

The Thai government, intergovernmental organisation, civil society organisations, UN agency, and lived experience leaders jointly committed to improving the situation of children and youth affected by migration in Thailand. Photo Credit: Department of Children and Youth (DCY)

4. Political will is necessary to make systems change

Thailand is a GCM Champion Country, and leads the implementation of Objective 13 of the GCM (alternatives to detention and ending child immigration detention) and Objective 15 (access to services for migrant communities; particularly access to healthcare). Thailand also plays the lead role in developing and implementing ASEAN-CCM and its RPA. These various global and regional commitments affirm the Thai government’s political will to promote the rights of children affected by migration in the country. The commitments also create a more inclusive and enabling environment of change among relevant stakeholders, including civil society, migrant communities and UN agencies, who can more easily plan their advocacy in line with the governments’ agreements within these global and regional instruments. 

Additionally, it is important that we learn from children and youth affected by migration and their leadership and advocacy in Thailand, and use our experience as an example of systems change where those most impacted are part of the change-making process from the beginning. There is much more for the government and relevant stakeholders to do from here on to ensure widespread replication of this process. For example, all stakeholders must agree to this new approach, and involve children and youth affected by migration throughout the development and implementation of policies that directly impact them.

H.E. Wanchai Roujanavong, Thailand’s Representative to ACWC for Children’s Rights, told children and youth affected by migration to bring their suggestions to ASEAN to help promote meaningful change. Photo Credit: Department of Children and Youth (DCY)

5. Global-to-local advocacy must be driven by local solutions 

The global-to-local concept is based on ideas of inclusion and interconnection between global and local levels. For example, the GCM, GCR, ASEAN-CCM, and its RPA are global and regional instruments and commitments that must be implemented at national, local and community levels. Through our process, we applied this concept by translating global and regional commitments into the local context by creating a roadmap for implementation alongside children and youth affected by migration - the National Plan of Action on the Rights of Children in the Context of Migration. 

We identified this process as a good practice and an important local solution in Thailand, and believe that the lessons we learned can help others hoping to do the same in their countries, as local solutions in one country can be adapted, replicated and scaled in other settings. By sharing the lessons we’ve learned, we hope to help encourage others to also ensure that the voices and leadership of migrant children are heard in all parts of the world.

Children and youth affected by migration from Bangkok and suburb areas celebrate their successful advocacy with the Thai government and relevant stakeholders. Photo Credit: Department of Children and Youth (DCY)

 

The partners involved in this initiative will share a summary of this children and youth consultation and leadership process shortly, please stay tuned! In the meantime, for more information about the Children and Youth Affected by Migration-Led Advocacy initiative in Thailand, please contact: 

 

Written by Chawaratt Chawarangkul IDC Southeast Asia Programme Manager & Mia-lia Boua Kiernan IDC Communications & Engagement Coordinator


Statement of Children & Youth Affected by Migration in Thailand

In Thai Below

"When we children on the move come together, our voices will be meaningful. We will make a change, create protection and vigorously promote our rights."

The Rights of Children in the Context of Migration in Thailand

Bangkok, Thailand: 22 March 2022

The 17 of us, as representatives of the hundreds of children on the move, from all regions of Thailand, have gathered together to make a voice for children and youth affected by migration to be involved in creating positive change to make us child citizens of the world with equal rights to all children.

We would like to thank you for all the opportunities to bring us together and give us the opportunity to learn and share with our opinions towards the National Plan of Action to advance the ASEAN Declaration on the Rights of Children in the Context of Migration as well as bringing our voice to reflect our participation in the Global Compact on Safe, Orderly and Regular Migration (GCM) and the Global Compact on Refugees (GCR). We know that the adults working with us do not leave children like us behind, and put importance on children’s voices at the policy level in a meaningful way.

In the context of migration, we may face special challenges that need support. But as children we still have rights, dreams, and hopes, like all children. We would like to ask adults to help us remove any obstacles that might hinder the rights we deserve, and support whatever will make our dreams and hopes come true. We raise a voice for the right to enable us to have a good life like every child around the world.  

We raise our voice for:

  • Right to Legal Status We and many friends were born and live in Thailand. Having an ID card and having citizenship in Thailand will give our lives a clear purpose. If we have been given legal status, we will also be able to access child rights. It will become a licence for us to live, study, work and have a bright future.
  • Access to Healthcare Three equal benefits and access to public health services.
    1. Pay attention – pay equal attention to medical treatment for patients regardless of their backgrounds and consider the psychological impacts.
    2. Visibility – visualise and optimise services for migrants, refugees, and stateless persons.
    3. Equitable treatment – include universal health coverage for all groups of children on the move.
  • Access to Education Equal quality education and more education opportunities. Education must reach children on the move, like all children. Children on the move need quality education that is suitable for us, such as free education or support scholarships. We also need to be able to obtain education certification without restrictions to help open the door to our dreams and our futures.
  • Right to Security & Freedom from Arbitrary Detention We do not want children on the move to be arrested and detained due to our immigration status. We do not want to be separated from our parents. We want to be cared for by our families without immigration detention in any circumstance. We should be able to go to school and live as a child and have the same rights as all children. We ask adults to solve this problem for a sustainable solution nationally and internationally.

In the end, we thank everyone for being open-minded, and for listening and hearing children and youth affected by migration. You have made our voices meaningful by bringing them to create positive change on many levels. For us and together with us, we want you to know how much this means to us. We will never stop dreaming, never stop hoping, never stop improving ourselves, and never stop pushing for positive change, and for the rights of all children.

 

คำแถลงของเด็กและเยาวชนที่ได้รับผลกระทบจากการโยกย้ายถิ่นฐานในประเทศไทย

เมื่อพวกเราเด็กเคลื่อนย้ายรวมตัวกัน เสียงของพวกเราจะมีความหมายเราจะสร้างการเปลี่ยนแปลง สร้างการคุ้มครองป้องกัน และส่งเสริมสิทธิของพวกเราอย่างมีพลัง

สิทธิเด็กในบริบทการโยกย้ายถิ่นฐานในประเทศไทย

กรุงเทพ, ประเทศไทย, 22 มีนาคม 2565

พวกเราทั้ง 17 คน ในฐานะตัวแทนเครือข่ายเด็กและเยาวชนที่ได้รับผลกระทบจากนโยบายที่เกี่ยวกับการโยกย้ายถิ่นฐานหลายร้อยคน จากทุกภูมิภาคของประเทศไทย ที่ได้รวมตัวกันเพื่อร่วมกันส่งเสียง ของเด็กและเยาวชนเคลื่อนย้าย หรือ เด็กในบริบทโยกย้ายถิ่นฐาน ให้ได้  เข้าไปมีส่วนในการสร้างการเปลี่ยนแปลงที่ดี ที่จะทำให้พวกเราในฐานะ “เด็ก” พลเมืองของโลก ได้รับสิทธิเช่นเดียวกันกับ “เด็ก” ทุกคน

พวกเราอยากขอบคุณทุกโอกาส ที่ทำให้พวกเราได้มาเจอกัน และเปิดโอกาสให้พวกเราได้รู้จักและ มีส่วนร่วมในการแสดงความคิดเห็น ทั้งต่อแผนปฏิบัติการระดับประเทศ เพื่อการขับเคลื่อนปฏิญญาอาเซียน ว่าด้วยสิทธิของเด็กในบริบทของการโยกย้ายถิ่นฐาน พร้อมทั้งยังพาเสียงของเด็กไปสะท้อนการมีส่วนร่วมในข้อตกลงระหว่างประเทศเพื่อการโยกย้ายถิ่นฐานที่ปลอดภัย เป็นระเบียบ และปกติ (GCM) และข้อตกลงระหว่างประเทศว่าด้วยผู้ลี้ภัย (GCR) ทำให้พวกเราทราบว่า ผู้ใหญ่ไม่ลืมเด็กอย่างพวกเรา ไม่ทิ้งพวกเราไว้ข้างหลัง และยังให้ความสำคัญต่อเสียงของเด็กอย่างมีความหมายในระดับนโยบายอีกด้วย 

ในบริบทของการโยกย้ายถิ่นฐาน พวกเราอาจเผชิญหน้ากับความท้าทายเฉพาะที่ต้องได้รับการช่วยเหลือและสนับสนุน แต่ในความเป็น “เด็ก” พวกเรายังมีสิทธิ มีความฝัน ความหวัง เหมือนกับเด็กทุกคน ขอผู้ใหญ่ช่วยขจัดอุปสรรคที่จะขัดขวาง สิทธิที่พวกเราควรจะได้รับ สนับสนุนสิ่งที่จะทำให้ความฝัน ความหวังของพวกเราเป็นจริง  พวกเราขอส่งเสียง เพื่อสิทธิที่จะทำให้ที่จะทำให้เรามีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดี ในฐานะเด็กคนหนึ่ง เช่นเดียวกับ เด็ก ทั่วโลกอย่างเท่าเทียม 

พวกเรา ขอส่งเสียงเพื่อ: 

  • สิทธิของการมีสถานะบุคคลที่ถูกต้องตามกฎหมาย 

พวกเราและเพื่อนหลายคน เกิดและอยู่ในประเทศไทย การได้มีบัตรประชาชน มีสถานะบุคคลที่ถูกต้อง หรือเป็นพลเมืองของประเทศ จะทำให้ชีวิตของพวกเรามีจุดมุ่งหมายที่ชัดเจน หากพวกเราได้รับสถานะบุคคลที่ถูกต้องตามกฎหมาย พวกเราก็จะสามารถได้รับสิทธิต่าง ๆ และ เป็นเหมือนใบเบิกทางในการใช้ชีวิต การศึกษา การทำงาน และอนาคตที่ดีของพวกเราอีกด้วย 

  • สิทธิการรักษาพยาบาล

สิทธิประโยชน์และการเข้ารับบริการสาธารณสุขที่เท่าเทียม 3 ประการ

  1. ใส่ใจ – ใส่ใจในการรักษาพยาบาลแก่ผู้ป่วย อย่างเท่าเทียม และคำนึงถึงผลกระทบต่อจิตใจของพวกเรา
  2. มองเห็น – มองเห็นและปรับปรุงแก้ไขบริการให้เหมาะสมกับเด็กเคลื่อนย้ายทุกกลุ่ม
  3. ปฏิบัติอย่างเท่าเทียม – รวมไปถึงหลักประกันสุขภาพทั่วหน้าเท่าเทียม ในกลุ่มเด็กเคลื่อนย้ายทุกกลุ่ม 
  • สิทธิทางการศึกษา

การศึกษาที่มีคุณภาพ เท่าเทียม และอยากได้โอกาสในการศึกษาระดับสูงขึ้น การศึกษาต้องเข้าถึงเด็กเคลื่อนย้ายเหมือนเด็กทุกคน การศึกษาที่มีคุณภาพเหมาะกับความเป็นเด็กเคลื่อนย้าย การศึกษาที่ไม่มีค่าใช้จ่ายหรือสนับสนุนทุนการศึกษา และได้รับวุฒิการศึกษา โดยไม่มีข้อจำกัดใดใด เพื่อให้ประตูความฝัน และอนาคตของเราเปิดกว้าง

  • สิทธิการไม่ถูกกัก หรือคุมขัง

พวกเราไม่อยากให้มีการจับและกักเด็ก และไม่อยากให้แยกเด็กกับพ่อแม่ เราต้องการให้เด็กได้รับ  การดูแลโดยครอบครัว โดยไม่มีการกักหรือคุมขังเด็กไม่ว่ากรณีใดใด ควรให้พวกเรา   ได้ไปโรงเรียน ได้ใช้ชีวิตเช่น “เด็ก” และมี “สิทธิ” เช่นเดียวกับเด็กทุกคน อีกทั้งเราขอให้มีการแก้ปัญหา ทั้งในระดับประเทศและระหว่างประเทศ เพื่อแสวงหาทางออกที่ยั่งยืนให้กับเด็กที่ได้รับผลกระทบจากนโยบายที่เกี่ยวกับการโยกย้ายถิ่นฐาน

ท้ายที่สุด พวกเราขอบคุณที่ทุกคน เปิดใจ รับฟัง ได้ยินเสียงของเด็กและเยาวชนเคลื่อนย้าย และทำให้เสียงของพวกเรามีความหมาย นำไปสู่การเปลี่ยนแปลงที่ดีในระดับต่างๆ  เพื่อพวกเราและร่วมกับพวกเรา พวกเราอยากให้ทุกท่านทราบว่าสิ่งนี้มีความหมายต่อพวกเราเป็นอย่างมาก และพวกเราจะไม่หยุดฝัน ไม่หยุดหวัง และไม่หยุดพัฒนาตนเอง ไม่หยุดผลักดันการเปลี่ยนแปลงที่ดี สำหรับและเพื่อ “สิทธิ” ของ “เด็ก” ทุกคน 


Child-Centred Advocacy Materials: Thailand

From December 2021 to March 2022, the Thai government Department of Children and Youth - Ministry of Social Development and Human Security (DCY), International Detention Coalition, Terre des Hommes Germany (TDHs) and UNICEF Thailand, with support of the European Union, co-organised the Children and Youth affected by Migration-Led Advocacy Workshop and Consultation on the National Plan of Action on the Rights of Children in the Context of Migration in Thailand. See the video below of one of our workshops (in Thai with English subtitles):

VIEW VIDEO

 

Together, we developed child-centred materials on the GCM, GCR, ASEAN-CCM and RPA to help children and youth understand these instruments in a simple and clear way so that they were better able to strategically share their opinions with the Thai government and other stakeholders. See those materials below, and feel free to utilise them for other youth leadership efforts as well:

 

English Materials on the Global Compact on Migration & Global Compact on Refugees DOWNLOAD

 

 

 

 

 

Thai Materials on the Global Compact on Migration & Global Compact on Refugees DOWNLOAD

 

 

 

 

 

Thai Materials on ASEAN Declaration on the Rights of Children in the Context of Migration & its Regional Plan of Action DOWNLOAD

 

 

 

 

 

 

 

 

English Video on Introducing ASEAN Declaration on the Rights of Children in the Context of Migration VIEW


Enfoque de IDC Durante el FEMI y Más Allá

En diciembre de 2018, 164 Estados firmaron el Pacto Mundial para la Migración Segura, Ordenada y Regular (GCM). Esto tras 18 meses de negociaciones entre la Asamblea General de la ONU, durante las cuales los Estados se reunieron para discutir los desafíos y soluciones de la migración. La sociedad civil, incluida IDC, apoyó a los Estados en este proceso y abogó por que adoptaran posiciones particulares sobre diversos temas, como la detención migratoria, las alternativas a la detención (ATD) y poner fin a la detención migratoria de niños, niñas y adolescentes. El GCM es el resultado oficial escrito de estos intercambios y negociaciones gubernamentales, y es el primer acuerdo intergubernamental que cubre todas las áreas de la migración internacional. Aunque no es vinculante, el GCM proporciona a los gobiernos un marco de políticas de la ONU para garantizar experiencias de migración basadas en los derechos en todo el mundo, más información aquí.

El GCM incluye 23 Objetivos que abordan una amplia gama de áreas dentro de la experiencia migratoria, como vías de regularización, acceso a servicios, problemas de discriminación, prevención de la pérdida de vidas, derechos laborales, trata de personas y muchos más. Para IDC, el Objetivo 13 se alinea con nuestra misión de reducir y poner fin a la detención migratoria: Utilizar la detención de migrantes solo como último recurso y buscar otras alternativas (leer el texto completo del Objetivo 13 en las páginas 23 y 24 del GCM aquí). 

IDC fue un actor integral de la sociedad civil en el proceso de desarrollar y asegurar que el Objetivo 13 reflejara los estándares y obligaciones de derechos humanos existentes, y ofreciera una forma de compromisos de acción centrada en las soluciones. IDC y sus socios negociaron y colaboraron estratégicamente con diferentes actores gubernamentales para asegurar la inclusión de disposiciones particulares dentro del Objetivo 13, incluidos los compromisos de trabajar para poner fin a la detención migratoria de niños, niñas y adolescentes, priorizar las ATD y garantizar un enfoque basado en los derechos humanos para la implementación del GCM. Si bien IDC y nuestros socios tenían compromisos aún más fuertes que queríamos sobre estos temas, el Objetivo 13 resultante en 2018 ayudó a establecer hitos concretos para nuestra incidencia continua hacia poner fin a la detención migratoria para todos, particularmente a través de enfoques gubernamentales holísticos y colaborativos con participación de toda la sociedad y todo el gobierno, centrados en comunidades y líderes migrantes afectados con experiencia propia de la detención.  

El FEMI

Ahora, cuatro años después, la Asamblea General de la ONU está convocando el Foro de Examen de la Migración Internacional (IMRF), que revisará formalmente el progreso de los gobiernos y las partes interesadas en la implementación de los compromisos y principios establecidos en todos los Objetivos del GCM. Esta revisión se realizará cada cuatro años, y el FEMI inaugural tendrá lugar del 17 al 20 de mayo de 2022 en la ciudad de Nueva York. Además, los Estados acordaron que cada FEMI producirá una Declaración de Progreso, un documento oficial que describe los esfuerzos realizados para promulgar el marco del GCM durante el periodo de cuatro años que se está revisando, incluidas las sugerencias para avanzar y mejorar el progreso.

Para IDC, un objetivo clave en el periodo previo y durante el primer FEMI de la historia ha sido influir en la redacción de esta Declaración de Progreso, particularmente en relación con la implementación del Objetivo 13. Para hacer esto, hemos estado trabajando en estrecha colaboración con socios de la sociedad civil, líderes con experiencia propia de la detención, agencias de la ONU, gobiernos, autoridades locales y otras partes interesadas involucradas en este proceso global, incluidos los co facilitadores estatales del FEMI y las negociaciones de la Declaración de Progreso, Luxemburgo y Bangladesh. IDC y sus socios han estado incidiendo para integrar las siguientes acciones clave relativas al Objetivo 13 en la Declaración de Progreso 2022:

  • Defender los principios rectores del GCM y garantizar que no haya regresión del GCM adoptado en 2018
  • Reconocer los pasos dados por los Estados, actores de la sociedad civil y otras partes interesadas para avanzar en el Objetivo 13 en los últimos 4 años
  • Reconocer el papel fundamental de las comunidades migrantes y garantizar una participación y colaboración plenas y significativas 
  • Incluir orientación concreta y práctica para eliminar gradualmente la detención migratoria e implementar ATD basadas en los derechos y centradas en la comunidad cuando corresponda
  • Solidificar las oportunidades de aprendizaje entre pares para mejorar la cooperación internacional y los enfoques de toda la sociedad y de todo el gobierno
  • Construir sobre el progreso y fortalecer el camino para poner fin a la detención migratoria de niños, niñas y adolescentes que también marca el camino para poner fin a la detención migratoria para todos

¿Qué sucede durante los 4 días del FEMI?

El FEMI es un proceso liderado por los Estados y convocado por la Asamblea General de la ONU, por lo que el programa incluye un conjunto de plenarios orientados a facilitar el intercambio entre los Estados. El 16 de mayo se llevará a cabo una Audiencia Interactiva de Múltiples Partes Interesadas para la sociedad civil y otras partes interesadas, así como cuatro Mesas Redondas temáticas los días 17 y 18 de mayo que cubrirán cada uno de los 23 objetivos del GCM. Cualquiera puede ver estas mesas redondas, transmitidas aquí, mientras que las personas registradas y asistentes pueden unirse en persona. La Directora Ejecutiva de IDC, Carolina Gottardo, moderará la Mesa Redonda 2, que incluye el Objetivo 13. Los resúmenes de las cuatro mesas redondas se comparten luego en un plenario de políticas el 18 de mayo que también mostrará los éxitos, los desafíos y las brechas en la implementación del GCM. Finalmente, el 20 de mayo, el último día del FEMI, los Estados Miembros adoptarán la Declaración de Progreso. 

Además, la sociedad civil, las agencias de la ONU, los gobiernos, las autoridades locales y otras partes interesadas organizarán eventos paralelos durante el FEMI para maximizar el impulso y la participación en varios temas. En el papel de IDC como codirector del Grupo de Trabajo sobre Alternativas a la Detención de la Red de las Naciones Unidas junto con UNICEF y ACNUR, estamos organizando un evento paralelo con los gobiernos de Tailandia, Portugal y Colombia. Este evento de panel del 19 de mayo se centrará en poner fin a la detención migratoria de niños, niñas y adolescentes y contará con la participación de Hayat Akbari, socio de IDC desde hace mucho tiempo, un activista y defensor con experiencia propia de la detención migratoria de niños, niñas y adolescentes, junto con representantes del gobierno y de la ONU, y la Directora Ejecutiva de IDC, Carolina Gottardo, quien brindará perspectiva sobre la próxima investigación de IDC sobre la detención y las ATD. Este es un evento en línea, invitamos cordialmente a los interesados a unirse aquí.

El Secretario General de la ONU también ha iniciado una Iniciativa de Compromiso que alienta a los Estados, las agencias de la ONU, la sociedad civil y otras partes interesadas a prometer "un compromiso medible para avanzar en la implementación de uno o más principios, objetivos o acciones del GCM". La sociedad civil puede involucrar a los gobiernos para compromisos, que pueden enviarse aquí para su presentación durante el FEMI y luego usarse para apoyar la incidencia en curso. IDC se ha involucrado en esta iniciativa apoyando a algunos gobiernos con sus procesos de compromiso. 

Enfoque de IDC Durante el FEMI y Más Allá

Para IDC, el FEMI es un hito clave hacia generar impulso y promover el movimiento global para poner fin a la detención migratoria. Hacemos esto a través de un análisis del progreso, las brechas y los desafíos experimentados por los gobiernos, la sociedad civil, las comunidades y otras partes interesadas en la implementación del Objetivo 13. A través de la reflexión y el inventario, identificamos desarrollos prometedores y acordamos formas de fortalecer y ampliar las prácticas hacia poner fin a la detención migratoria.  

Con este fin, IDC se involucró en una serie de iniciativas de investigación durante los últimos meses y publicará tres informes sobre la detención migratoria, las ATD y la implementación del Objetivo 13

  1. Ganando terreno: Prácticas prometedoras para reducir y poner fin a la detención migratoria - un mapeo global que ofrece una descripción general de prácticas prometedoras de ATD en todo el mundo 
  2. Detención migratoria y ATD en la región Asia Pacífico - una colaboración de la Red de las Naciones Unidas sobre Migración que brinda perspectiva sobre prácticas regionales prometedoras 
  3. Un informe de mapeo colaborativo de IDC y UNICEF MENA que identifica prácticas prometedoras para poner fin a la detención migratoria de niños, niñas y adolescentes en la región

Esta nueva base de evidencia sólida genera un catalizador para estimular el aprendizaje entre pares específicamente a nivel regional y global, así como el intercambio de experiencia técnica dentro y entre regiones, lo que hará que IDC y nuestros miembros y socios tengan más impacto en el terreno. Desde sus inicios, IDC ha priorizado el desarrollo de comunidades de práctica nacionales, regionales y mundiales que tienen como objetivo cambiar los marcos legales, las políticas y las prácticas, y construir alianzas gubernamentales y de la sociedad civil más efectivas a través de un enfoque de todo el gobierno y toda la sociedad. La nueva investigación de IDC proporciona conocimiento de vanguardia que puede utilizarse para realizar cambios colaborativos a través de acciones concretas. Esto fortalece las comunidades de práctica existentes y los intercambios de aprendizaje entre pares y, en última instancia, apoya a los gobiernos en la implementación del Objetivo 13 al buscar avances prometedores y abordar los desafíos y las brechas.

En términos más generales, el FEMI nos brinda a todos en el sector de la migración una oportunidad de dar forma a la narrativa global de la incidencia de la sociedad civil. Identificamos nuestros propios éxitos y fracasos y nos aseguramos de que las comunidades afectadas por las políticas migratorias tengan la oportunidad de liderar la incidencia que tiene un impacto directo en sus propias vidas. Los eventos globales como estos se utilizan mejor cuando la sociedad civil se involucra para mostrar y construir nuestra experiencia colectiva en todo el mundo. En particular para IDC, el FEMI es un momento crucial para conectar la incidencia local, nacional, regional y global, y garantizar que la experiencia de grupos de base y líderes con experiencia propia de la detención se centren en todos los y cada uno de los niveles.  

Dado que el enfoque hacia el futuro estará fuertemente situado en la implementación nacional, incluida la promoción adicional de revisiones nacionales voluntarias de la implementación y el desarrollo de planes de acción nacionales por parte de los gobiernos, todas nuestras funciones en la actualización del GCM son más importantes más allá del FEMI de 2022. La sociedad civil debe estar lista para organizarse, involucrarse e incidir para garantizar que los gobiernos cumplan con sus compromisos del GCM en el terreno. Aunque el FEMI es una oportunidad para reflexionar y hacer un balance, también es una oportunidad para imaginar y planificar el fortalecimiento y la expansión del progreso en los años venideros, y garantizar que el impacto real en las vidas de las comunidades migrantes esté al centro de los cambios que hacemos.    

Para obtener actualizaciones continuas sobre el FEMI, suscríbase al boletín informativo de la Red de las Naciones Unidas sobre la Migración aquí y vea la transmisión en vivo del IMRF en los idiomas oficiales de la ONU y en UN Web TV aquí. Comunicarse también con la Coordinadora de Incidencia Global de IDC, Silvia Gomez, [email protected] para obtener más información.

 

Escrito Por Carolina Gottardo Directora Ejecutiva, Silvia Gómez Coordinadora de Defensa Global & Mia-lia Boua Kiernan Coordinadora de Comunicaciones y Compromiso


Joint Statement on Immigration Detention Policies & Practices in Malaysia

 

Published on Monday 2 May, 2022

International Human Rights Community Urges Malaysian Government to Rethink Immigration Detention Policies & Practices

In the early hours of 20th April, over 500 Rohingya refugees, including 97 women, 294 men, and 137 children, escaped from a detention centre in Sungai Bakap. It was later confirmed that 7 of those who fled were killed tragically in a traffic accident, including three young children. Over the following days, at least 467 people were re-detained, and there is a continuing effort by government authorities to find and arrest the remaining refugees who fled. As members of the international human rights community, we the undersigned are deeply concerned by this heartbreaking loss of life, and we urge the Malaysian government to conduct an immediate, thorough, and independent inquiry into the underlying circumstances and detention conditions which led to such severe levels of human desperation, and prompted an escape attempt by so many.

It is reported that a large number of Rohingya refugees are held indefinitely in immigration detention centres in Malaysia, without possibility of release. This has been compounded by the Malaysian government refusing UNHCR access to detention centres in order to conduct refugee status determination processes since August 2019. Home Minister Hamzah Zainudin has stated that refugees held at the Sungai Bakap detention centre have been detained for over two years and cannot be deported.

The deprivation of liberty of people and families seeking safety and asylum is a serious concern to us, and is a fundamental violation of human rights. The impact of detention on mental, physical, and emotional health has been extensively researched and consistently shows that people, especially those who have previously experienced traumatic events, face high levels of mental health challenges as a result of being detained. Further, ample evidence proves that the severity of anxiety, depression, and post-traumatic stress that a person experiences is closely linked to the length of time they have spent in immigration detention. 

As of 26 April 2022, the Malaysian Immigration Director-General Datuk Seri Khairul Dzaimee Daud reported that there were 17, 634 migrants in immigration detention centres nationwide, including 1, 528  children. The Home Ministry has also further reported 208 recorded deaths in immigration detention between 2018 and February 15th 2022, citing Covid-19, septic shock, tuberculosis, severe pneumonia, organ failure, lung infection, heart complications, dengue, diabetes, and breathing difficulties, among others. 

We strongly urge the Government of Malaysia to

  • Carry out a comprehensive review of the current policies and practices of immigration detention centres in Malaysia to ensure they are in line with international legal standards
  • Ensure full transparency of the investigation and review, and make the process and results available and accessible to the public
  • Proceed with immediate implementation of the ATD pilot officially launched in February 2022, and ensure Rohingya children are included within the scope of the pilot
  • Simultaneously, take immediate steps to enact legal and policy changes to ensure that children are no longer detained for migration-related reasons, given that only 5 children are to be released at any time under the ATD Pilot
  • Follow through on the pledges made to uphold human rights, in order to secure their seat on the United Nations Human Rights Council, for example, “to implement policies and legislations that promote and protect the rights of the most vulnerable communities,” which indisputably include refugees, people seeking asylum and stateless persons, especially women and children
  • ​​Immediately release all persons registered with UNHCR from immigration detention and grant UNHCR access to all immigration detention centres to continue registration of persons of concern
  • Grant access to Doctors Without Borders Malaysia, and other NGOs to immigration detention centres to ensure detainees have access to medical treatment and support services

Malaysia continually lags behind its closest neighbours in ASEAN, specifically Thailand and Indonesia, who have released hundreds of children from immigration detention into community-based care since 2018. Further, in Indonesia, the local government in Aceh has set up a task force to manage emergency response. These processes link refugee communities to support from  IOM, UNHCR, Geutanyoe Foundation, JRS Indonesia, and other organisations, until the national government advises which cities they will be transferred to for sustainable and ongoing accommodation and support. 

We call upon the Government of Malaysia to respond to this human tragedy with compassionate leadership and integrity, and commit to protecting the rights of refugees and people seeking asylum in Malaysia, as committed to in the UN Convention on the Rights of the Child (CRC), the UN Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination Against Women (CEDAW), and the ASEAN Declaration on the Rights of Children in the Context of Migration. The Government of Malaysia must reconsider its current policies and systems of immigration detention, which are arbitrary, harmful, costly and ineffective. Instead, they should develop and implement non-custodial alternatives to detention, particularly for people in vulnerable situations, such as children, ethnic and religious minorities, women, gender-diverse and LGBTI+ people.

It is time for Malaysia to step up to its international commitments, and we stand prepared to support the Government and other civil society organisations in developing systems and frameworks for alternatives to detention, and ensuring that nothing like this ever happens again.

Signed,

International Detention Coalition

Asia Pacific Refugee Rights Network

ASEAN Parliamentarian on Human Rights 

Asian Forum for Human Rights and Development (Forum-Asia)


It’s Been 3 Years Since the Signing of the ATD-MOU in Thailand: Where Are We Now?

On 21 January 2019, representatives of 7 Thai Government agencies signed the Memorandum of Understanding on the Determination of Measures and Approaches Alternatives to Detention of Children in Immigration Detention Centres (ATD-MOU), as well as Standard Operating Procedures (SOPs) to implement the ATD-MOU starting in September 2020. The ATD-MOU was a concrete outcome of a pledge made by Prime Minister Prayut Chan-o-cha during the 2016 Leaders’ Summit on Refugees at the United Nations in New York. At the summit, he publicly pledged to end the immigration detention of refugee and asylum seeker children in Thailand. 

Ever since the ATD-MOU was signed 3 years ago, IDC and HOST International have worked in partnership to collate and strengthen the evidence-base that can be used to increase practical understanding of community-based, rights-based, and gender-responsive ATD within the Thai urban refugee context. IDC and HOST have also been working together, and with various local partners, to strengthen ATD policy and practice in Thailand during this time

To mark the 3rd anniversary of the ATD-MOU, IDC, HOST International and the Embassy of Canada to Thailand organised an event: “Strengthening Community-based ATD in Thailand: Lessons Learned From the Past 3 Years.” This event was funded by the Canada Fund for Local Initiatives (CFLI) and was held at the Novotel Sukhumvit Bangkok on 28 February 2022.

Over 60 people attended from a diverse group of stakeholders, including government agencies, civil society organisations, UN agencies, and diplomatic missions. Attendees came together to share and discuss the growing evidence-base, as well as critical pathways to shift focus from enforcement-focused models of ATD, towards ATD that is centred on community-based protection and care for all children and their families. The event began with opening remarks by Her Excellency. Dr. Sarah Taylor, the Ambassador of the Embassy of Canada to Thailand. She called on everyone to consider the crisis in Ukraine, and the stark reminder it gives us all that refugees and people seeking asylum flee their countries by no fault of their own, and security risk must be carefully assessed, not assumed. Dr. Taylor affirmed that the detention of people seeking asylum must only be used as an absolute last resort, and the detention of children is never justified.

Her Excellency. Dr. Sarah Taylor, the Ambassador of the Embassy of Canada to Thailand

These important remarks were followed by Laddawan Tantivithayapitak, President of HOST International Foundation Thailand, who emphasised HOST International’s mission to make life better for people on the move in Thailand by fostering humanity, hope, and dignity for all. Tantivithayapitak reflected on the partnership between HOST International and the Department of Children and Youth (DCY), as well as other key stakeholders who have supported children and their families being released from immigration detention since 2018, through a community-based Case Management programme.

Laddawan Tantivithayapitak, President of HOST International Foundation Thailand

Yuhanee Jekha, Regional Programme Manager at HOST International, then presented the independent evaluation report of HOST’s community-based Case Management programme conducted in 2021. This report highlighted the programme’s successes, lessons learned, and recommendations for specific interventions to bring more humanity and dignity to the urban refugee experience in Thailand. For example, following release from detention many children and their families found it very difficult to navigate complex legal systems, to meet basic daily needs, to access and pay for health care, manage finances, and participate in education. To address these issues, community-based Case Management in urban areas has proven to work extremely well and has excellent potential to grow to scale. In Thailand, this approach is cost-effective, supports compliance with immigration requirements, and leads to improved well-being by providing holistic and tailored support. This approach also requires strong partnership, the ongoing involvement of local communities, and long-term investment to support strengthened migration governance outcomes in Thailand. For more information about this evaluation, please contact HOST International.

Yuhanee Jekha, Regional Programme Manager at HOST International

The event also featured a panel, which included Suthida Srimongkol, Director of Protection System Development Sub-Division at the Department of Children and Youth (DCY), Ministry of Social Development and Human Security, and Pasatree Comwong, Senior Social worker at Save the Children Thailand. The panel discussion was moderated by Parinya Boonridrerthaikul, Child Protection Officer at UNICEF Thailand. 

Srimongkol shared an overview of the child protection system being implemented at the sub-district level by DCY since 2017, and discussed the localisation of child protection such as the Sub-district Child Protection System (SD-CPS), the Child Maltreatment Surveillance Tool (CMST), and the Child Protection Information System (CPIS). She underlined that case management is key to both short-term and long-term protection of children, as an effective case manager plays a vital role for children and families who are rebuilding their lives in the community. DCY also works at the district and provincial levels to build the capacity of local authorities and equip them with the skills and tools needed to work with children. Srimongkol welcomed civil society to partner with DCY in these efforts to strengthen child protection mechanisms within local communities. 

Comwong emphasised the role of community in the protection of vulnerable children and indicated that it is critical to understand the community’s capacities and perform resource mapping. Through these mapping processes, the community is able to recognise the different roles they can play to protect vulnerable children. Further, these community and resource assessments need to be accessible and updated routinely. Boonridrerthaikul added that it is important to stay focused on the big picture, which is not just about non-detention, but about enabling access to legal status, health care, education, and meeting other important needs of children.

Suthida Srimongkol, Director of Protection System Development Sub-Division, Department of Children and Youth (DCY), Ministry of Social Development and Human Security; Pasatree Comwong, Senior Social Worker, Save the Children Thailand; Parinya Boonridrerthaikul, Child Protection Officer, UNICEF Thailand

Angkhana Neelaphaijit, President at Justice for Peace Foundation and former Commissioner of the National Human Rights Commission of Thailand also delivered key remarks. She clarified that while Thailand might regard itself as a transit country, many people cannot ever be repatriated or resettled elsewhere. Therefore, under current Thai policies many are forced to spend much of their lives in immigration detention, some for over a decade. This presents a moral challenge to Thailand’s commitment to human rights. Neelaphaijit shared key recommendations to the Thai government and Thai people in moving forward: 

  1. Ensure that all children receive proper care and protection without discrimination on any grounds, and with consideration of the best interests of the child. 
  2. Accelerate the finalisation of the regulation and procedures of the national screening mechanisms, so that refugees and people seeking asylum can work and be independent.
  3. Cultivate accurate information and inform public understanding about the root causes of migration, and the right and need for people to be able to seek international protection and a better life. 
  4. In cases of enforced disappearance, sexual abuse, and human trafficking, the government and relevant agencies must accelerate investigations and bring the perpetrators to justice, while also providing support and remedies to victims and survivors. 
  5. Laws must be changed to centre the experiences of survivors, including the Immigration Act, the Anti-trafficking In Persons Act.
Angkhana Neelaphaijit, President at Justice for Peace Foundation, former Commissioner of the National Human Rights Commission of Thailand

As IDC Southeast Asia Programme Manager and a long-time Thai advocate, I also had a chance to speak at this important event and share IDC’s newly published research analysis of the Promising Practices in ATD for children and their families. As someone who has been part of the ATD-MOU’s development from day 1, I have witnessed Thailand make significant progress since the ATD-MOU came into effect in 2019. Hundreds of children and their families have been released from immigration detention over the last three years. However, children continue to be subject to immigration detention in Thailand, as the ATD-MOU is only triggered once a child has been arrested and detained. Children may be released with their mothers, though mothers are required to pay bail at prohibitively high costs. Fathers are not typically considered for release under the ATD-MOU, which results in family separation and pressure on mothers who find themselves as single heads of household. Through IDC’s research analysis, we aim to support the Thai government and stakeholders by illustrating what rights-based ATD for children and their families looks like, alongside promising examples from different country contexts that may be of particular interest.

Chawaratt Chawarangkul, IDC Southeast Asia Programme Manager

Political will, commitment to the best interest of the child, and multi-stakeholder collaboration have been the key drivers of advocacy efforts among Thai civil society, government partners, UN agencies, the diplomat community, academics, and people whose lives are impacted by immigration detention. For me, the 3rd anniversary of the ATD-MOU is a vital milestone for all stakeholders to consider how to improve ATD policy and practices in Thailand to ensure that all children and their families affected by immigration detention can access community-based, rights-based, and gender-responsive ATD. With Thailand’s global leadership on ATD, I believe that one day immigration detention will no longer exist in my country, and people who migrate here will live with rights and dignity - which is IDC’s vision for the world.

IDC shares much gratitude to HOST International, the Embassy of Canada to Thailand, the Canada Fund for Local Initiatives (CFLI), and our other local members and partners for your continued collaboration and commitment. 

 

Written by Chawaratt Chawarangkul IDC Southeast Asia Programme Manager & Photo Credits to the Embassy of Canada to Thailand


Declaración de la IDC sobre la crisis en Ucrania

Publicado el Viernes 4 Marzo, 2022

Ha pasado poco más de una semana desde que el gobierno ruso inició una invasión militar de Ucrania y los civiles continúan huyendo de sus hogares en respuesta a los continuos ataques aéreos, bombardeos y combates terrestres. Según las Naciones Unidas, al 2 de marzo, más de un millón de personas habían huido del país en busca de seguridad, muchas a pie en medio de temperaturas muy frías, incluidas decenas de miles de familias con niños pequeños y bebés. International Detention Coalition (IDC) se solidariza firmemente con todos aquellos que se han visto afectados por este conflicto, y condenamos inequívocamente la invasión militar rusa de Ucrania.

El mayor número de llegadas de personas refugiadas se ha visto en Polonia, Hungría, Moldavia, Eslovaquia y Rumania. La respuesta de estos gobiernos hasta ahora ha sido abrumadoramente positiva, con el Ministro de Interior de Polonia declarando que el país aceptaría "todas las [personas] que haya en nuestra frontera", y tanto el gobierno húngaro como el moldavo se comprometieron a mantener sus fronteras abiertas a quienes huyen del conflicto en Ucrania. Las comunidades locales también han mostrado gran generosidad y hospitalidad; nueve de cada diez personas refugiadas en Polonia están siendo alojadas por amigos o familiares.

A nivel de la UE, el jueves se tomó la decisión de ofrecer protección temporal a las personas refugiadas que huyen de Ucrania al activar la directiva de protección temporal que se elaboró en 2001 tras los conflictos en los Balcanes, pero que hasta ahora nunca se ha utilizado. La Directiva permite que las personas que huyen de un país o área en particular obtengan el estatus por hasta tres años, sin tener que presentar formalmente una solicitud de asilo. Otros países alrededor del mundo también han mostrado su apoyo a las personas afectadas por el conflicto.

Para IDC y su membresía, esta respuesta positiva proporciona más evidencia de que la detención migratoria no es una parte necesaria o integral de los sistemas de gobernanza de la migración en lo absoluto. Cuando los gobiernos dan prioridad a la creación de un entorno acogedor y seguro para quienes huyen de la guerra y la persecución, las personas pueden buscar refugio sin ser detenidas y, lo que es más importante, con sus derechos humanos y libertad intactos. 

Sin embargo, han surgido informes preocupantes de personas migrantes africanas y otras personas migrantes de color, incluidos estudiantes internacionales que estudian en Ucrania, a los que se les bloquea o retrasa su huida a un lugar seguro. Esto es inaceptable. Además, en su frontera con Bielorrusia, el gobierno polaco continúa con su proyecto de construir un muro para disuadir a las personas migrantes y solicitantes de asilo de cruzar. Esto sucede luego de meses de retornos agresivos por parte de las autoridades polacas de personas que buscan seguridad, muchas de las cuales son personas migrantes de color, lo que ha provocado la muerte de al menos 19 personas.

Independientemente del sexo, la identidad de género, la orientación sexual y los antecedentes raciales, étnicos, religiosos y nacionales, es fundamental que todas las personas que huyen del conflicto puedan ejercer su derecho a solicitar asilo y su derecho a la libertad de movimiento. Los gobiernos de los países receptores deben brindar un ambiente acogedor, documentación y acceso a los servicios a quienes llegan en busca de paz y seguridad desde Ucrania y otros lugares.

En general, la respuesta regional e internacional a la crisis en Ucrania ha demostrado hasta ahora que “Refugiados bienvenidos” puede ser más que un lema. A medida que la crisis continúa desarrollándose, IDC insta a todos los gobiernos a que mantengan el apoyo y la asistencia que han brindado generosamente a tantas personas que huyen de Ucrania y garanticen que este apoyo se brinde a todas las personas con equidad y compasión. También alentamos a los gobiernos a aprender de esta situación para informar sus futuras respuestas a la guerra y las crisis que obligan a las personas refugiadas y migrantes a buscar seguridad en sus fronteras, independientemente de su lugar de origen.

A las personas, familias y comunidades cuyas vidas y futuros se han visto afectados y desarraigados por el conflicto en Ucrania, estamos con ustedes durante este momento doloroso y desafiante.

La membresía de IDC responde activamente a las personas refugiadas que llegan de Ucrania:

  • En Polonia, la Asociación para la Intervención Legal Stowarzyszenie Interwencji Prawnej, SIP trabaja para garantizar que las personas migrantes y refugiadas en Polonia puedan acceder a sus derechos. Ver aquí para más información sobre cómo acceder a apoyo legal y cruzar la frontera hacia Polonia. Otra información se puede encontrar en polaco, ucraniano, ruso e inglés aquí.
  • En Rumania, El Servicio Jesuita a Refugiados está brindando apoyo a las personas que llegan de Ucrania al proporcionar paquetes de bienvenida, canalizar donaciones a personas necesitadas y apoyar a las personas con alojamiento y viajes posteriores. Conocer más y donar aquí.
  • En Hungría, el Comité Húngaro de Helsinki está brindando apoyo y asistencia legal a quienes huyen de Ucrania. Han producido paquetes de información para refugiados en húngaro, ucraniano, ruso e inglés a los que se puede acceder aquí. Para más información sobre su respuesta y donar, ir aquí

Puede encontrar más información sobre la crisis en curso y noticias periódicas sobre la situación en la página de Ayuda del ACNUR y el Portal de Datos Operativos para Ucrania.


Una Exploración de la Provisión de Alojamiento para Personas Migrantes en la UE

Escrito por Rositsa Atanasova, Experta de Incidencia de Centro de Asistencia Legal – Voz en Bulgaria y miembro de la Red Europea de Alternativas a la Detención (EATDN)

En muchos contextos nacionales, la aplicación de alternativas a la detención (ATD) sigue siendo limitada en la práctica, porque la detención se aplica por defecto a las y los  ciudadanos extranjeros que han perdido el derecho de residencia, y no como medida de último recurso. De acuerdo con el derecho internacional y de la UE, los estados deben considerar ATD antes de privar a las personas de su libertad. Sin embargo, con demasiada frecuencia vemos una inversión indebida de la carga de la prueba, según la cual corresponde a las personas en situación irregular impugnar la presunción de detención probando que cumplen los requisitos para la aplicación de alternativas.

En Bulgaria, la experiencia del Centro de Asistencia Legal - Voz en Bulgaria (CLA) es que casi no existe una evaluación individualizada de los principios de necesidad, razonabilidad y proporcionalidad, como exigen las normas jurídicas europeas e internacionales. En cambio, las autoridades sólo están dispuestas a considerar ATD cuando una persona ha cumplido con las condiciones de la ley para la implementación de alternativas a través del apoyo de la gestión de casos. Esto frecuentemente incluye el requisito de disponer un alojamiento adecuado. 

Para comprender mejor las opciones de alojamiento actuales en la UE y Bulgaria, así como su potencial de expansión en el contexto de las ATD, a finales de 2021 realicé un estudio de opciones para personas migrantes en situación irregular. Aquí explico mis conclusiones y las implicaciones cuando se trata de ATD para las personas en detención migratoria.  

Opciones de alojamiento para personas migrantes en situación irregular en la UE

El estudio de opciones de alojamiento para personas migrantes en situación irregular, que realicé para CLA con el apoyo de nuestro donante EPIM, consiste en un documento de mapeo y una estrategia de incidencia. El documento de mapeo sistematiza la práctica actual en la UE y avanza un nuevo marco conceptual para el análisis del vínculo entre ATD y alojamiento. Se basa en una investigación documental y llena un vacío en la investigación reciente sobre el alojamiento de personas migrantes en situación irregular en la UE. El documento de incidencia, a su vez, explora la práctica actual en Bulgaria y contiene un plan de acción a corto y mediano plazo para mejorar el acceso al alojamiento y ampliar el uso de ATD. Se basa en reuniones con una variedad de partes interesadas, incluidas agencias gubernamentales y autoridades locales, ONG, proveedores de servicios y beneficiarios. Las entrevistas proporcionaron información sobre la gama de servicios existentes, que no estaba disponible con sólo la investigación documental.

La gama de opciones de alojamiento para personas migrantes en situación irregular en el contexto europeo se puede mapear en una matriz (Tabla 1) en relación con la naturaleza del proveedor de servicios y la naturaleza de cualquier socio potencial. Los ejes representan un espectro de provisión de alojamiento, desde viviendas administradas por el estado hasta alojamiento privado a través de ONG y opciones residenciales administradas por denominaciones. Este modelo nos permite visualizar la dependencia de un intermediario para acceder a alternativas de alojamiento y cuánto de esa prestación de servicios está dominada por el estado. Además, la gráfica ilustra nuevas áreas potenciales para la creación de servicios que tal vez aún no existen. En última instancia, la matriz también es un instrumento para medir si las respuestas son en su mayoría comunitarias o institucionales.

Tabla solo disponible en inglés: Resumen de opciones de alojamiento para personas migrantes en situación irregular en toda la UE

Como ilustran los ejemplos anteriores, el alojamiento para personas migrantes en situación irregular en la UE, si es que está disponible, tiende a ser institucional y está orientado hacia el retorno. En circunstancias excepcionales, las personas que no pueden ser deportadas a su país de origen pueden ser alojadas en centros de acogida abiertos para personas solicitantes de asilo o en albergues para personas sin hogar. Sin embargo, estas opciones no se presentan como posibles ATD, sino como una forma en que las autoridades pueden brindar un mínimo de asistencia material. Las diferentes posibilidades de vivienda presentadas aquí son utilizadas con mayor frecuencia por personas migrantes en situación irregular que no están en contacto con las autoridades. Sin embargo, tales vías pueden implementarse de manera rápida y útil para ofrecer alternativas a la detención en una situación de emergencia, como lo ilustran las iniciativas de regularización durante la pandemia. Por eso es útil considerar la gama completa de opciones disponibles en un esfuerzo por ampliar la cartera de ATD.

Opciones de alojamiento para personas migrantes en situación irregular en Bulgaria

Sin embargo, el estudio de las opciones de alojamiento para personas migrantes en situación irregular en Bulgaria revela un espacio que se reduce gradualmente. El acceso a los servicios estatales, los centros de acogida de la Agencia Estatal para los Refugiados (SAR) y las viviendas municipales se ha vuelto más difícil incluso para los beneficiarios de protección internacional, por no hablar de aquellos en situación irregular. Los proveedores de servicios están menos dispuestos a torcer las reglas para acomodar a personas sin documentos en crisis, particularmente a la luz de las medidas pandémicas. Las madres con hijos y las víctimas de violencia doméstica o trata de personas son los únicos grupos que enfrentan menos impedimentos, pero incluso su acceso implica con frecuencia negociaciones prolongadas con proveedores de servicios y trabajadores sociales para renovar las derivaciones de cada caso. La colocación en un servicio, en última instancia, no califica como ATD formales, sino que equivale a una estadía tolerada que no está formalizada de ninguna manera.

La vivienda privada sigue siendo la opción más disponible para las personas migrantes en situación irregular y la única que actualmente califica como ATD formales. La ventaja del sistema búlgaro es que aquellos que prestan propiedades a personas sin documentos no parecen incurrir en sanciones penales o administrativas, de acuerdo con las recomendaciones de FRA. Como desventaja, los arreglos privados son onerosos debido a la necesidad de encontrar un garante que esté dispuesto a brindar apoyo financiero, así como a encontrar un alojamiento adecuado en medio de esquemas de alquiler explotadores, discriminación y opciones limitadas.

Tabla solo disponible en inglés: Mapeo posterior a la investigación de opciones de vivienda para personas migrantes en situación irregular en Bulgaria en el marco y la plantilla elaborados en el Documento de Mapeo

Implicaciones para las ATD

Los resultados de la estrategia de mapeo e incidencia, descrita anteriormente, demuestran una amplia variedad de opciones en lo que respecta a la provisión de alojamiento para personas migrantes, incluidas aquellas que podrían usarse dentro de las iniciativas de ATD designadas. A primera vista, el requisito de alojamiento búlgaro mencionado anteriormente podría ser una buena noticia porque abre el espacio para que las ONG desarrollen opciones de alojamiento y programas de gestión de casos para personas migrantes en situación irregular con el fin de ampliar el uso de ATD para aquellos en riesgo de detención migratoria. Además, sabemos lo imprescindible que es un alojamiento estable y adecuado para quienes atraviesan procesos migratorios; el requisito del gobierno podría verse como un reconocimiento de esto. Al aprovechar las lecciones aprendidas en toda la UE y desarrollar modelos de alojamiento adicionales, la implicación es que las personas defensoras de los derechos y libertades de las personas migrantes pueden alentar un cambio por parte de los gobiernos para usar ATD.

La realidad, sin embargo, es más compleja. Dada la presunción permanente de detención en Bulgaria, no está claro si la disponibilidad de más opciones de vivienda para las personas migrantes en situación irregular conducirá necesariamente a una mayor aplicación de alternativas. En cambio, parece que el requisito de alojamiento se está utilizando como una excusa para justificar el hecho de que el gobierno no considere sistemáticamente las ATD, vinculado a una resistencia política general a las soluciones comunitarias (incluso por motivos de seguridad nacional).

La práctica de CLA indica que las autoridades toleran la permanencia en los servicios cuando les ahorra la responsabilidad de las personas vulnerables y están más dispuestas a aplicar ATD cuando se les presentan soluciones preparadas. La implicación, por lo tanto, es que, si bien el alojamiento sigue siendo una parte clave de los programas de ATD, es poco probable que la provisión de más opciones de alojamiento por sí sola sea el catalizador del cambio que podría parecer a primera vista. La provisión de alojamiento, aunque es una parte clave de las ATD, ciertamente no es una panacea. En cambio, el revés de la lógica de las ATD, que considera la detención como la principal medida cautelar, en lugar de una medida de último recurso, debe impugnarse en sus propios términos. En particular, es esencial que se revierta la carga de la prueba para que la presunción de libertad, en lugar de la detención, se convierta en la norma. En Bulgaria, las rutas posibles se encuentran en abogar por el acceso a los servicios sobre la base de la nueva Ley de Servicios Sociales, que en teoría es aplicable a todas las personas dentro de la jurisdicción, y las ONG que intervienen como mediadores, garantes o proveedores de servicios para las personas migrantes en situación irregular.

IDC es co-coordinador de la Red Europea de Alternativas a la Detención (EATDN), y este blog se publicó originalmente en el sitio de EATDN aquí. Para conocer más acerca del trabajo del Centro para la Asistencia Legal - Voz en Bulgaria, incluido su programa piloto de ATD, ver aquí.


El Programa Piloto de Alternativas a la Detención Action Access: Evaluando el Éxito del Apoyo Comunitario

Una evaluación independiente del programa piloto pionero realizado por Action Foundation, miembro de la Red Europea de Alternativas a la Detención (EATDN) y financiado por el Ministerio del Interior del Reino Unido, ha encontrado que es más humano y significativamente menos costoso apoyar a las mujeres en situaciones vulnerables en la comunidad como alternativa a mantenerlas en centros de detención. En este blog, Duncan McAuley, director ejecutivo de Action Foundation, presenta un resumen del programa piloto, sus objetivos y los hallazgos de la evaluación.

En 2018, el gobierno del Reino Unido publicó el Informe de Progreso de Shaw, en seguimiento a la Revisión del bienestar de personas vulnerables en detención elaborado por Stephen Shaw, ex Defensor del Pueblo de Prisiones y Libertad Condicional de Inglaterra y Gales. Entre otras recomendaciones, la revisión del progreso instó al gobierno del Reino Unido a "demostrar mucha más energía en su consideración de alternativas a la detención". Poco después de su publicación, el gobierno anunció la creación de una serie de programas piloto de Participación Comunitaria (CEP), que se propuso probar enfoques para apoyar a las personas en la resolución de sus casos migratorios en la comunidad.     

Action Access: una asociación entre la sociedad civil y el gobierno

Luego de un proceso de licitación exitoso, Action Foundation, que había desempeñado un papel clave en los esfuerzos de incidencia que condujeron a la introducción de CEP, obtuvo el contrato para el primero de los cuatro programas piloto y nació nuestro proyecto Alternativas a la Detención (ATD). El programa piloto de Action Access se llevó a cabo de 2019 a 2021 y apoyó a 20 mujeres solicitantes de asilo en un entorno comunitario en Newcastle-upon-Tyne en el noreste de Inglaterra. Con una excepción, antes de unirse al programa piloto, todas las mujeres habían estado detenidas en el Centro de Expulsión de Inmigrantes de Yarl’s Wood.

Al unirse al programa piloto, a las mujeres se les proporcionó alojamiento compartido, recibieron apoyo individual del personal de Action Foundation y se les ayudó a acceder a asistencia legal. Aunque no era un requisito del programa piloto, las mujeres también se beneficiaron del programa de actividades más amplio de Action Foundation, como sus clases gratuitas de inglés y reuniones comunitarias semanales, lo que facilitó la socialización, la señalización y las referencias.

El programa piloto se enmarcó en torno a cinco pilares de apoyo:

  1. Estabilidad personal: lograr una posición de estabilidad (por ejemplo, en relación con vivienda, subsistencia y seguridad) desde la cual las personas pueden tomar decisiones difíciles que cambian la vida;
  2. Información confiable: proporcionar y garantizar el acceso a información precisa, completa y personalmente relevante sobre la ley de inmigración y asilo del Reino Unido;
  3. Apoyo comunitario: proporcionando y asegurando el acceso a un apoyo pastoral y comunitario consistente, abordando la necesidad de ser escuchados y la necesidad de discutir su situación con personas independientes y familiares;
  4. Participación activa: brindar a las personas la oportunidad de participar con los servicios de inmigración y garantizar que se sientan capaces de conectarse y participar en el nivel correcto, lo que permite una mayor conciencia de su estado migratorio, próximos eventos y plazos con contacto personal de rutina que fomenta el cumplimiento; y
  5. Futuros preparados: poder planificar para el futuro, encontrar formas positivas de avanzar, desarrollar habilidades alineadas con sus objetivos de inmigración, identificar oportunidades para avanzar en sus ambiciones. A través de este enfoque, el programa piloto espera brindar una resolución de casos más eficiente, humana y rentable para las personas migrantes y solicitantes de asilo, al apoyar a las personas migrantes para que tomen decisiones de inmigración personales adecuadas.

El modelo fue innovador de varias maneras. La combinación de un enfoque holístico para la gestión de casos con un apoyo legal integral, por ejemplo, fue esencial para ejecutar el programa piloto y se consideró que hacía más probable la resolución de casos. Además, aunque ha habido otros ejemplos de ATD en el Reino Unido, incluido un proyecto en curso dirigido por Detention Action, Action Access fue la primera vez que se creó un programa piloto de este tipo a partir de una asociación informal entre la sociedad civil y el gobierno. La relación entre muchas partes del Ministerio del Interior y la sociedad civil suele ser tensa, por lo que el programa piloto representó un acto de fe. Pero encontramos que la experiencia de trabajar con el Equipo de Compromiso Comunitario de la Oficina Central fue realmente positiva y productiva. Hubo una relación de colaboración auténtica entre el Ministerio del Interior, la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) y Action Foundation, esta asociación única demuestra un modelo de trabajo dinámico y eficaz. Es importante destacar que demuestra el éxito que es posible si el Ministerio del Interior está dispuesto a replicar este enfoque en el futuro. 

Evaluando el éxito del programa piloto: mejora el bienestar y reduce los costos

ACNUR, quien había encargado la evaluación, publicó oficialmente los hallazgos del programa piloto a fines de enero. El informe, titulado Evaluación del programa piloto de Action Access, fue investigado y compilado por la organización de investigación social independiente más grande de Gran Bretaña, el Centro Nacional de Investigación Social (NatCen). Al comentar sobre la efectividad del programa piloto, el informe de NatCen declara:

“Nuestra evaluación encontró evidencia cualitativa de que los participantes experimentaron más estabilidad y mejores resultados de salud y bienestar mientras recibían el apoyo de Action Access en la comunidad de lo que habían recibido mientras estaban en detención. La evidencia de este programa piloto sugiere que estos resultados se pudieron lograr sin disminuir el cumplimiento del sistema de inmigración.”

La evaluación dijo que esto proporcionó “un entorno más humano y menos estresante para que los participantes del programa piloto participaran en la revisión legal y tomaran decisiones sobre su futuro, en comparación con la detención migratoria. Incluso cuando esas decisiones fueron difíciles y los participantes no tenían un caso legal para permanecer en el Reino Unido, el programa piloto brindó a los participantes espacio y tiempo para involucrarse con sus opciones de inmigración”.

El entorno más humano fue un tema recurrente compartido con los investigadores, uno de los participantes dijo: "En detención no tienes este tipo de atmósfera positiva. Sólo quieres llorar. Sólo quieres dejar de comer. Sólo quieres matarte. Esto se debe a que ahí estás en muchos problemas. Luego, al salir, es como si todo fuera a estar bien otra vez... la atmósfera es muy distinta y creo que te recuperas a ti mismo." 

La evaluación de Action Access también sugiere que mantener a las personas en la comunidad es mucho menos costoso que retener a alguien en detención. El informe declara que el ahorro potencial podría ser menos de la mitad del costo de la detención, lo que coincide con los propios cálculos de Action Foundation.

Siguientes pasos: ¿Introducir las ATD como ‘habituales’?

Aunque Action Access puede haber llegado a su fin, Action Foundation continúa trabajando de acuerdo con el mismo modelo: combinar la gestión de casos individual con un asesoramiento legal integral para garantizar que las personas puedan resolver sus casos en la comunidad. Seguimos creyendo que este tipo de apoyo basado en la comunidad es la mejor manera de apoyar a las personas que atraviesan el sistema migratorio y puede usarse de manera efectiva en lugar de la detención.

En cuanto a los próximos pasos del gobierno del Reino Unido, queda por ver qué sucederá con la Serie CEP en la práctica. Ya está en marcha un segundo programa piloto, dirigido por King's Arms Project, sin embargo, no ha habido confirmaciones de que la Serie CEP continúe más allá de esto.

Las siete recomendaciones hechas en la evaluación de Action Access, todas las cuales fueron aceptadas por el Ministerio del Interior, incluyeron un llamado para que "aceleren la introducción de aspectos efectivos del programa de ATD en el modelo "habitual" del Ministerio del Interior. Esperamos ver avances en esto y el próximo Foro Internacional de Revisión de la Migración (IMRF) podría ser el contexto perfecto para comprometerse a tomar medidas. En el Reino Unido, como es el caso de otros lugares, existe una creciente necesidad de un cambio de dirección y un replanteamiento del enfoque de la gestión de la migración, particularmente cuando se trata de la detención migratoria. Esperamos que nuestro programa piloto y la evidencia que ha surgido de él puedan contribuir a esos cambios necesarios. 

IDC es co-coordinador de la Red Europea de Alternativas a la Detención (EATDN), y este blog se publicó originalmente en el sitio de EATDN aquí. Conoce más del programa piloto de Action Access aquí y aquí.