Informe del Director: Junio de 2019

En el terreno en Libia:

Implementación de alternativas a la detención

 

Escrito por Jerome Phelps

Director Ejecutivo, International Detention Coalition (IDC)

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Las personas migrantes están emprendiendo viajes a través de algunos de los países más peligrosos del mundo. En países con conflictos profundos, donde todos enfrentan el riesgo de violencia indiscriminada, las personas migrantes a menudo corren el mayor riesgo. Se ven diferentes, no están familiarizados con el entorno y es posible que no tengan una vivienda segura. Además, enfrentan la amenaza de la detención, a menudo sin límite de tiempo, en condiciones atroces.

 

El esposo de Maryam vive en Europa, pero no pudo enviar dinero suficiente para apoyar a Maryam y su hija de dos años. Maryam tomó la decisión de dejar su hogar con su hija y viajar a través del Sahara hacia Europa. Maryam sabía que estaba arriesgando todo para perseguir su sueño de una vida mejor.

 

El sueño de Maryam se convirtió en una pesadilla. Gastó lo último de su dinero en un barco hacia Italia, pero a las pocas horas de salir de Libia, entraron en mares pesados. Maryam cayó a bordo y resultó gravemente herida. Fue rescatada por la Guardia Costera de Libia y evitó por poco unirse a las 289 personas migrantes que ya han muerto en el mar Mediterráneo en 2019. Cuando llegó a la costa y recibió tratamiento, se le dijo que quedaría permanentemente discapacitada. Y luego, fue detenida.

«Las personas migrantes enfrentan la amenaza de la detención, a menudo sin límite de tiempo, en condiciones atroces.»

Los centros de detención libios han sido ampliamente criticados. Libia está nuevamente agobiada por el conflicto civil; sin embargo, se estima que 670,000 refugiados y migrantes se encontraban en el país en 2018, recogidos en el mar, en el desierto o en pueblos y ciudades.

 

La necesidad de alternativas a la detención en Libia es urgente, pero los desafíos son inmensos. Si los migrantes son liberados a la calle, enfrentan un riesgo real de secuestro, explotación laboral y violencia. Pero si no hay posibilidades de liberación, pueden enfrentar una detención indefinida.

 

Libia sigue siendo tan peligrosa que los miembros de nuestro personal no pueden viajar allí, como pequeña ONG internacional, no podemos conseguir un seguro que funcione allí, ya que la mayoría de los gobiernos desaconsejan todos los viajes, excepto los más esenciales. Así que, en febrero, viajamos a Túnez para dirigir una sesión de capacitación de seis días para un grupo de profesionales humanitarios libios y africanos subsaharianos. Los participantes trabajan en el terreno todos los días en centros de detención libios y representan a varias agencias de las Naciones Unidas y organizaciones de asistencia.

Facilitamos compartir e intercambiar información sobre su trabajo cotidiano implementando alternativas a la detención en Libia, que está a cientos de kilómetros y una distancia inimaginable a lo largo de la costa mediterránea desde donde estábamos en esa sala de conferencias en Túnez. Estos profesionales humanitarios ponen a gente como Maryam a salvo.

 

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) ha estado conduciendo un programa comunitario para permitir que las personas migrantes más vulnerables sean liberadas a hogares anfitriones capacitados. Este programa puede ayudar a las personas migrantes a vivir seguros en la comunidad. La OIM también dirige un refugio (en una etapa, en asociación con uno de nuestros miembros) para un mayor número de personas migrantes. A pesar de la reanudación del conflicto en Trípoli, el trabajo continúa.

 

IDC ha estado apoyando a la OIM para desarrollar estos programas y su estrategia más amplia. Este trabajo colaborativo incluye el desarrollo de capacitación y procedimientos con base en las mejores prácticas que se han implementado en otras partes de la región y en todo el mundo y están documentadas en nuestra investigación.

La Coordinadora Regional de la región MENA de IDC, Junita Calder, con el Formador Nacional de IOM con participantes de un taller.

Los desafíos, las complejidades y los riesgos para la seguridad personal son infinitamente mayores de lo que estaba acostumbrado en mi trabajo anterior, que consistía en implementar alternativas en el Reino Unido. Sin embargo, el propósito principal es el mismo: sacar a las personas de la detención y llevarlas a la colocación comunitaria que satisfaga sus necesidades específicas. Y garantizar que las personas reciban la gestoría para tomar sus propias decisiones sobre su propio futuro, sin importar cuán difíciles sean las opciones.

La Oficial de Programa de la región MENA, Seza Kirishdjian, haciendo una sesión para romper el hielo.

Durante la capacitación, hablamos sobre la necesidad de tener una visión amplia de las dificultades que enfrentan los participantes: el desarrollo y la expansión de alternativas para reducir la detención generalmente han tomado al menos varios años. También hablamos sobre la gestión de los problemas de salud física y mental, y sobre cómo los anfitriones pueden hacer que sus huéspedes gravemente traumatizados se sientan seguros y en casa tras tal adversidad. Aprendí que, si su invitado no puede siquiera pensar en lo que les gustaría cenar, puede comenzar preguntándoles qué taza les gustaría usar.

 

IDC no está en posición de implementar alternativas en todos los lugares que se necesitan con tanta urgencia, particularmente en contextos extremadamente complejos, como Libia. Debemos asociarnos con entidades de las Naciones Unidas, como la OIM y otras organizaciones capaces de trabajar en el terreno con personas en riesgo de detención. Necesitamos captar los aprendizajes del trabajo en Libia y ayudar a la OIM y otros a desarrollar y expandir las alternativas. Este trabajo es una parte crítica de cómo reduciremos la detención en general.

Maryam y su hija fueron identificadas por la OIM entre las personas migrantes en situación de más vulnerabilidad de todos en los centros de detención superpoblados a los que tienen acceso. Tras muchas negociaciones y superando muchos obstáculos logísticos, Maryam y su hija fueron liberadas de la detención para vivir con una familia anfitrión. Sus anfitriones eran personas migrantes similares de su región que habían vivido en Libia durante más de una década.

 

Maryam pasó tres meses con su familia anfitriona. Ahí comenzó su recuperación del trauma y se adaptó a a su nueva realidad, ser una madre joven que vive con una discapacidad física. A pesar de todo, consideró seriamente arriesgarse a otro viaje en barco a Europa, ya que no había ninguna opción para regularizar su estadía y establecer una vida en Libia. Finalmente, Maryam tomó la decisión de volver al hogar de su madre en su país de origen. Fue su acceso a la seguridad y el apoyo lo que le permitió iniciar el proceso de recuperación y sopesar sus opciones, porque ya no sólo se enfocaba en la supervivencia al enfrentar el trauma y el hambre a diario en la detención.

 

A pesar de la situación en Libia, la mayoría de los gobiernos africanos han rechazado sistemáticamente la presión europea para invertir en infraestructura de detención y en un control de fronteras más estricto. Estas medidas no se han visto como una solución a la percepción europea de una «crisis migratoria». En las negociaciones para el Pacto Mundial sobre Migración el año pasado, la posición común de los Estados de África se refirió constantemente a la necesidad de explorar e implementar alternativas.

 

En realidad, la gran cantidad de personas que se desplazan en la región hace que la detención masiva a esa escala sea simplemente poco práctica, además de perjudicial. Como resultado, los estados africanos están y permanecerán a la vanguardia de la exploración de alternativas a la detención.